古DNA分析顯示:14世紀黑死病大流行或起源於歐亞大陸中部

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  • 2022-06-16 15:35

  北京6月16日電 (記者 孫自法)國際著名學術期刊《自然》最新發表一篇微生物學論文稱,研究人員對7名死於14世紀個體開展的DNA分析顯示,14世紀曾席卷歐亞大陸的黑死病可能源於歐亞大陸中部。

  該論文介紹,黑死病是由鼠疫耶爾森菌(Yersinia pestis)引起,在公元1346年至1353年曾席卷整個歐亞大陸,據估計最多造成了60%的當地人口死亡。雖然研究人員利用歷史記載、古DNA和現代基因組學開展了大量分析,但黑死病的地理起源一直沒有定論,可能的起源地範圍從歐亞大陸西部一直到亞洲東部。

瘟疫受害人之一(其基因組未被測序)的墓誌銘以敘利亞語書寫(圖源A.S.Leyb 1886年8月)。 施普林格·自然 供圖

  論文共同通訊作者、德國馬克斯·普朗克人類歷史科學研究所約翰內斯·克勞澤(Johannes Krause)和英國斯特靈大學菲利普·斯萊文(Philip Slavin)與同事合作,分析了位於當今吉爾吉斯斯坦境內的伊塞克湖是否會是14世紀黑死病大流行的起源地。來自伊塞克湖附近墓地——位於Chu峽谷的Kara-Djigach墓地和Burana墓地的考古學證據顯示,其1338年和1339年的埋葬數量明顯增加,當中很多墓碑寫著死亡原因為“瘟疫”。

  論文作者翻譯並分析了這些墓地考古發掘的存世檔案數據,還將此與對其中埋葬的7名個體的古DNA分析相結合。他們在其中3個DNA樣本中發現了這種黑死病細菌的痕跡,並認為其在黑死病流行事件中起到了一定作用。他們認為,這些鼠疫耶爾森菌的基因組代表一個單一菌株,而且是被普遍認為與黑死病起源相關的一個多樣化事件的最近共同祖先。與該地區當前流行的鼠疫耶爾森菌菌株的比較顯示,這個古代菌株起源於本地。

  根據歷史數據和人工製品,包括墓碑碑文和錢幣窖藏,論文作者推斷該地區曾生活著豐富多樣的社群,這些社群仰仗與整個歐亞大陸的貿易往來生活。他們認為,這種貿易往來可能推動了黑死病在14世紀的傳播。(完)

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