韋布望遠鏡或發現宇宙最古老星系

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  • 2022-07-22 11:46

  韋布望遠鏡或發現宇宙最古老星系

  名為GLASS-z13 距地135億光年

  科技日報北京7月21日電 (記者劉霞)據英國《新科學家》雜誌網站20日報道,美國和丹麥研究人員利用詹姆斯·韋布空間望遠鏡提供的數據,發現了可能是迄今已知最古老的星系GLASS-z13。現有數據表明,該星系距離地球約135億光年,誕生於宇宙大爆炸後3億年。不過研究人員表示,這一結果仍需進一步觀測予以證實。

  此前已知最古老的星系紀錄由GN-z11星系保持。GN-z11距地約134億光年,由哈勃空間望遠鏡觀測到。

  哈佛大學史密森天體物理中心的羅韓·奈都等人對韋布望遠鏡上近紅外相機拍攝的圖像進行研究,發現了兩個非常遙遠星系的“蛛絲馬跡”,其中一個星系與GN-z11“同齡”;另一個星系GLASS-z13離地球更加遙遠。

  奈都表示,這兩個星系的質量約為太陽的10億倍,比銀河系小很多。GLASS z-13的直徑只有1600光年,GN-z11的直徑為2300光年,而銀河系的直徑約為10萬光年。

  團隊成員、丹麥尼爾斯·玻爾研究所天體物理學家加布里埃爾·布拉默表示,相關研究仍需韋布空間望遠鏡的光譜儀予以證實,光譜儀可更精確地測量宇宙膨脹時星系發出的光的“紅移”。隨著宇宙持續膨脹,早期發光天體發出的紫外線和可見光朝光譜的紅端移動,最終以紅外線的形式在今天抵達近地空間,這種現象被稱為“紅移”,紅外望遠鏡有助於觀察相關現象。

  韋布望遠鏡由美國國家航空航天局與歐洲航天局、加拿大航天局聯合研發,被認為是哈勃望遠鏡的“繼任者”。哈勃望遠鏡主要在可見光和紫外波段觀測,而韋布空間望遠鏡觀測波長範圍是600納米至28.8微米,主要處於紅外波段。

  經過多次推遲,耗資100億美元的韋布望遠鏡於去年12月25日從法屬圭亞那庫魯航天中心發射升空。科學家希望借助該望遠鏡觀測到137億年前,即大爆炸1億年後形成的第一批恆星和星系的光。

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